Fish Story: René Jara

Historias de pesca: René Jara
(Versión en Español más abajo)

René Jara, also known as "Patolín", was born in Duao, a fishing cove in the Maule region of Chile.  He began fishing when he was 15, and now — at 28 — he’s an expert in the art, catching hake, squid, crab, and elephant fish among other species. For René, fishing runs in the family: he credits his father for teaching him everything he knows.

In time, René's entrepreneurial spirit led him to own his own beautiful boat: the “Clara Ines,” a 300 horsepower vessel. With his boat and strong skills as a fisher, he usually catches more on average than his partners. His great instinct for finding large schools of fish is aided by technology, mostly cell phone apps, that he uses to gather and synthesize useful information about weather and water patterns. In 2018 René decided to set up his own processing plant where he began to process, fillet, and cold pack 40% of his catch before taking it to final buyers himself. This allows him to get better value for his catch than he would by selling the fresh fish to middlemen directly after landing.

Achieving an adequate and consistent price for his catch is one of René’s career challenges. He and the other local fishers don’t have a fixed buyer, and so they face daily anxiety around selling the seafood they pull from the ocean. In addition, each fisher generally sells their catch independently, leaving them vulnerable to individual negotiations each day.

To help improve the livelihood of fishers like René, Future of Fish and our partners at ECOS are implementing a joint effort with a group of local fishers (including René) to increase their own capacity to add value and market products in a responsible, legal and transparent manner. Our work on the ground supported the fishers to organize themselves as a cooperative — Coop Duao — which could jointly sell their fish and make direct sales to open air market vendors, without giving away value to extractive middlemen. The new fishing cooperative, made up of René and five other fishers, is working to obtain fairer prices through direct sales, which will hopefully allow fishing to be done in smaller volumes and result in a higher quality product.

In late 2019 and early 2020 the co-op performed its first direct trades, selling 1,650 kilos of fresh product directly to the city of Santiago at a higher price per kilo than the fishers would usually receive. The co-op members were optimistic about the direct sale process and excited to increase the volume sold. However, the sudden arrival of COVID-19 forced the co-op to press pause on their initiatives, with the fishing cove needing to close due to cases in the area and the pandemic affecting seafood consumption and sales across Chile.

Today more than ever, René's entrepreneurial spirit is important to help nurture Coop Duao, and to provide fresh ideas and improvements. Once fishers are able to get back on the water, the next challenge for the co-op will be to implement some of the initiatives that René has innovated at an individual level, but now on a collective scale. In this video interview, René tells us what he thinks about the co-op’s next steps.

 

 

Historias de pesca: René Jara

Rene Jara o también conocido como “Patolín”, nació en Duao, una caleta de pescadores en la región del Maule en Chile.  Desde los 15 años se involucró en la pesca volviéndose un experto en este arte y ahora con 28 años agradece a su padre, quien le enseñó todo lo que sabe sobre cómo pescar. Entre las especies principales que René captura están la merluza común, la jibia, la jaiba y el pez gallo.

Con el tiempo, el espíritu emprendedor de René lo llevó a ser dueño de un hermoso bote: Clara Ines, una embarcación de 12 metros de eslora con motores de 300 caballos de fuerza. Además de tener un gran instinto para encontrar grandes bancos de peces y, al combinar esto con el uso de aplicaciones que le permiten entender sobre condiciones del agua y del clima en general, René suele pescar en promedio más que sus compañeros. Asimismo hace menos de dos años, decidió armar su propia sala de proceso y comenzó a procesar allí aproximadamente el  40% de sus capturas, donde él mismo filetea, envasa al vacío, congela y por último lo lleva a compradores finales en pueblos y conglomerados urbanos. Esto le permite obtener un mejor valor por su captura de lo que lo haría vendiendo el pescado fresco y entero a los intermediarios directamente después del desembarque.

Precisamente, lograr un precio adecuado y consistente para su captura es uno de los desafíos profesionales de René. Él y los otros pescadores locales no siempre tienen un comprador asegurado cuando desembarcan con su pesca, por lo que enfrentan ansiedad diaria por vender los recursos que extraen del océano. Además, cada pescador generalmente vende su captura de forma independiente, dejándolos vulnerables a asimetrías en las negociaciones bilaterales con compradores cada día.

Es en esta línea que Future of Fish de la mano del Centro de Investigación ECOS están implementando en Duao un trabajo en conjunto con un grupo local de pescadores (entre ellos René), en pos de incrementar la propia capacidad para agregar valor y comercializar productos en forma responsable, legal y transparente. Entre otros hitos logrados,  apoyamos al grupo a organizarse como una cooperativa la cual pueda vender conjuntamente su pesca y así lograr ventas directas, es decir sin intermediación. La nueva cooperativa pesquera COOPDUAO, integrada por René y cinco  pescadores más, espera poder obtener precios más justos a través de ventas directas, con la esperanza de que esto permita que la pesca se haga en volúmenes más pequeños pero con una pesca de mayor calidad. Al inicio del 2020 lograron vender 1650 kilos de producto fresco en forma directa a la ciudad de Santiago. Sin embargo, la repentina llegada del Covid-19 a Chile impuso un desafío a estas iniciativas ya que la caleta tuvo que cerrar por los casos positivos que aparecieron localmente.

Hoy más que nunca el espíritu emprendedor de René es importante para nutrir a la COOPDUAO de ideas e iniciativa de cara al futuro. El desafío hoy es que el grupo haga algo similar a algunas de las iniciativas particulares de René, pero ahora en forma colectiva. En este video, René nos cuenta su opinión al respecto.

 

Published July 10, 2020

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