Fish Story: Luis Solís

Two men standing at fish market. Both wear face masks.
 
Historias de pesca: Luis Solís

Luis Solís, born and raised in the commune of Renca, is a tireless worker and champion for his community, dedicated to working with small scale producers and businesses to improve food supply chains and access to nutritious food for all Chileans. Over the course of his career in both the private and public sectors, he observed a lack of connection and organization between workers causing inefficiencies in the food supply system, as well as a growing concern over the  declining nutrition, health, and wellbeing of his fellow Chileans. Luis’s passion for finding solutions to these two issues drive the work he does today.

Luis’ work centers around Chile’s open air markets (“ferias libres”). These vital institutions are an important part of public life. The markets are where up to 70% of the population, mostly lower and middle income, purchase their groceries. They’re also a gateway to improving nutrition and food security, ensuring that the public can source healthy food and support local food chains. 

However, Luis knows that even the most long-lived institutions aren’t immune to the winds of change. Market vendors buy and sell using time-honored methods — shouting out their products and prices to the public walking by, making transactions with minimal hand-written receipts, and building personal relationships. Luis envisions a new way of doing business that results in more worker engagement, better business practices, and more value generated for vendors, producers and the public alike.

Dedicated to finding a way to improve the situation, Luis left his role at the National Confederation of Open Air Market Vendors (ASOF) and founded two market cooperatives this past year — one focused on seafood, and the other on fresh produce. The CEPAS and Feria y mar co-ops were designed to help vendors modernize their operations and improve their sourcing practices — without losing the spirit that makes them so vital to Chilean public life. Luis is helping the co-ops update their operations and incorporate technology to modernize while still keeping their traditional spirit.

This dedication to strengthening supply chains, modernizing business practices and recouping value for small scale workers led Luis to work with Future of Fish and the Chilean Hake program, which seeks to increase the value of legal hake, co-designing solutions in partnership with fishers and vendors alike.

Luis is a community mobilizer and in response to the recent crisis with COVID, he and his colleagues quickly jumped into action with an online platform set up as a method of buying and selling fruit and vegetable baskets. The platform has now expanded to include the sale of hake to the Chilean consumer, providing a safe method for the communities that rely on the markets to purchase their groceries. 

Future of Fish is currently working in partnership with Luis as part of our COVID response initiatives, leveraging technology to support fish sales for consumers. In this interview with our Chile implementation lead Iván, Luis — calling in directly from the market — can be seen chatting with vendors and sharing a slice of life as he shares his story.

 

Historias de pesca: Luis Solís

Luis, nacido y criado en la comuna de Renca, es un trabajador incansable, dedicado a trabajar con pequeñ@s productores y sus emprendimientos para mejorar las cadenas de suministro de alimentos y el acceso a alimentos nutritivos para el pueblo Chileno. A lo largo de su carrera en los sectores público y privado, ha observado poca asociatividad entre l@s trabajadores, lo cual causa ineficiencias en el sistema de suministro de alimentos. Luis ha observado con preocupación un silencioso retraso en materia de nutrición, salud y bienestar en Chile. La pasión de Luis por encontrar soluciones a estos dos problemas impulsa el trabajo que hace hoy.

El trabajo de Luis se centra en las ferias al aire libre de Chile ("ferias libres"). Estas son vitales y una parte importante en la vida pública de l@s Chilenos. En esto mercados se estima que es donde hasta el 70% de la población, en su mayoría de bajos y medianos ingresos, compra  alimentos. También son una puerta de entrada para mejorar la nutrición y la seguridad alimentaria, asegurando que el público pueda obtener alimentos saludables, apoyando las cadenas de suministro de alimentos locales.

Sin embargo, Luis sabe que incluso las instituciones más longevas no son inmunes a los vientos de cambio. L@s feriantes del mercado compran y venden utilizando métodos tradicionales: gritando la disponibilidad de sus productos y precios al público que pasa por cada carro, con comprobantes de transacciones escritos a mano. Lo hermoso de estos mercados es que en muchos casos se construyen vínculos personales entre feriantes y clientes. Luis imagina una nueva forma de hacer negocios en las ferias, que resulte en una mayor participación de los trabajadores, mejores prácticas comerciales, con más valor generado para feriantes, productores (pescadores y campesinos) y el público en general.

Entusiasmado con encontrar formas de mejorar aspectos comerciales en las ferias, Luis dejó su cargo en la Confederación Nacional de Ferias Libres (ASOF) y fundó dos cooperativas de trabajo, una centrada en productos del mar y la otra en productos frescos. Las cooperativas Feria y Mar y CEPAS fueron diseñadas para ayudar a l@s vendedores a modernizar sus operaciones y mejorar sus prácticas de abastecimiento, sin perder el espíritu que los hace tan vitales para la vida pública en Chile. Luis está ayudando a las cooperativas a actualizar sus operaciones e incorporar tecnología para modernizarse, manteniendo su espíritu tradicional.

Esta dedicación al fortalecimiento de las cadenas de suministro, la modernización de las prácticas comerciales y la recuperación del valor para l@s trabajadores llevó a Luis a trabajar con Future of Fish y el programa de merluza común en Chile, que busca aumentar el valor de este recurso, co diseñando soluciones en asociación con pescadores y feriantes por igual.

Luis tiene una habilidad innata para movilizar trabajador@s de distintas comunidades y, en respuesta a la reciente crisis con la pandemia COVID, él y sus colegas feriantes rápidamente se pusieron en acción con una plataforma en línea creada como un método para comprar y vender canastas de frutas y verduras. La plataforma ahora  ha incorporado la venta de merluza común, habilitando un método seguro para  la comunidad local que depende de las ferias  para comprar sus alimentos.

Future of Fish está trabajando actualmente en asociación con Luis como parte de nuestras iniciativas en respuesta a la pandemia COVID, aprovechando la tecnología para incrementar las ventas de pescado para l@s consumidores. En esta entrevista con nuestro líder de implementación en Chile, Iván, Luis, en comunicación directa desde una feria libre en Puente Alto, puede verse charlando con feriantes, compartiendo su historia y una parte de la vida cotidiana.

 

Published May 6, 2020

Tags