Electronic monitoring in Chile: testing, implementation, and iteration

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Bycatch is inevitable wherever commercial fishing happens. This incidental capture and discarding of non-targeted species and undersized fish without commercial value can be extremely damaging to biodiversity, especially when it’s unmonitored and unregulated. To help improve bycatch and discard monitoring, Future of Fish partnered with Chile’s National Fisheries Service (SERNAPESCA) starting in 2018, assisting with the selection and installation of image recording devices (IRD) on industrial fleets in order to identify and track any instances of these practices onboard.

Of course, monitoring these damaging behaviours is not as simple as just buying the tech. Along with assisting with procurement and installation, we provided SERNAPESCA with research on similar initiatives in other parts of the world, coordinated and accompanying its personnel on a visit to the Pacific States Marine Fisheries Commission (PSMFC) center in the Pacific Northwest (where there is a robust monitoring system in place), and facilitating remote training sessions on images analysis. In this interview, we chatted with Rubén Toro, project lead from the SERNAPESCA Fisheries Sub-Directorate, to learn more about how this ambitious initiative evolved.

 


Future of Fish: Briefly, what is the general state of the discard monitoring project now compared to how it was in 2018?

Rubén Toro: During 2018 we were in a research phase, trying to learn more about these types of electronic monitoring systems worldwide, holding multiple meetings with various stakeholders and / or interest groups to establish the different procedures and protocols for the discard inspection system, since Sernapesca has a management and enforcement role there. The Disposal and Bycatch Law in Chile came into effect on January 1 of 2020, and the first stage of implementation focuses solely on shipowners, that is, ships over 18 meters in length. The implementation to date has added more than 100 vessels with on-board camera systems representing trawl, purse-seine and longline fishing fleets. The process consists in compiling the images from the vessels to later be reviewed by Sernapesca analysts with extensive experience in various fisheries.

Future of Fish provided coordination for the electronic monitoring team training in 2018 and 2019. Could you describe those experiences and talk about how that work impacted the project? What is your vision of working together with Future of Fish?

Rubén Toro: There is a Memorandum of Understanding for cooperation between Sernapesca and Future of Fish and, within this framework, in 2018, Future of Fish assisted in contacting Mr. Dave Colpo, Program Manager of the PSMFC and a recognized international expert in the implementation of electronic monitoring. The first step was a video conference to share our project and make inquiries that would support the implementation of our camera system. Subsequently, Mr. Colpo sent an invitation for a Sernapesca official to visit the PSMFC facilities located in the city of Portland, USA. That trip consisted of four intense days in which we learned about the operation of the entire process first hand by going onboard two vessels, observing the installation of recording equipment, cameras, motion sensors, removal of discs and their shipment to the review center. This experience was very interesting and valuable, since it allowed us to implement many of the procedures learned during that technical trip in our actual control system. One of the most important things about this experience was knowing how they approach the review of the images and software obtained from the records of three different electronic monitoring programs, in different fisheries on the West coast of the United States. In addition, it was possible to learn about the relationship they have with the shipowners and suppliers, as well as costs and feedback with consultant companies specializing in this type of electronic monitoring.

In 2019, our National Director at SERNAPESCA, Alicia Gallardo Lagno, asked Future of Fish to arrange training sessions on the review of images with the software used by Sernapesca. This training was conducted online from the US over two days with Courtney Paiva, head of the electronic monitoring program in PSMFC. It was very gratifying since in that training we already had our own images coming from our discard monitoring program.

Iván Greco, Future of Fish implementation and research lead in Chile, guided and accompanied these main activities which were of great value for SERNAPESCA. Other members from Future of Fish have continued to support the service through the follow-up stages. The NGO researchers involved are Momo Kochen, Director of Global Programs, Fiona Lugo-Mulligan, Director of the Traceability Program, and Iván. In the upcoming implementation stages of this system in the artisanal fleet, we hope to continue counting on this support.

Where do you see the discard monitoring program one year from now?

Rubén Toro: As I mentioned, this year is a full implementation phase as of January 1st, with the EM program law coming into full force. Of the total fleet of local industrial vessels, 94% of them are operating with the image recording device in place. From the operational point of view we are applying all the processes that were established for recording on the boats, that is to say: removal of hard drives by regional officials and subsequent shipment to Valparaíso, for the review of the images here in the National Directorate. Regular meetings are also held with the shipowners to carry out an evaluation of the system. This year the project is expected to pass the implementation evaluation stage to start measuring whether the discard control system is a tool that helps to the sustainability of the fisheries in the medium and long term.

Over the next 12 months we hope to have a program in place and practically consolidated for the industrial fleet, and to move forward with the design for the implementation of discard monitoring systems in the Chilean artisanal fishing fleets on boats 15 meters or longer. Likewise, we hope to be working on initiatives that allow greater system efficiency such as the electronic transmission of information from the vessels to the analysis centers, incorporating intelligence into the video analysis software, and integrating the information generated by the system with other operating electronic monitoring systems such as VMS, e-logbooks and electronic landing certification systems.

Photos from Sernapesca visit to PSMFC facilities in Portland to view electronic monitoring systems in action.


Programa de monitoreo electrónico de descarte en Chile: prueba, implementación e iteración 

La captura incidental es inevitable donde quiera que haya pesca con fines comerciales. El descarte de capturas de “especies no objetivo” de la operación de pesca y el de aquellas que, pese a ser la especie que se busca capturar, se descartan de cualquier manera por estar por debajo de las tallas con valor comercial para las empresas, pueden ser prácticas extremadamente dañinas para la biodiversidad, especialmente cuando éstas no se controlan ni se regulan. Para ayudar a mejorar el monitoreo de capturas incidentales y los descartes, Future of Fish se asoció con el Servicio Nacional de Pesca de Chile (SERNAPESCA) a partir de 2018, para ayudar en la evaluación de los avances para la selección e instalación de dispositivos de grabación de imágenes (IRD en inglés) en flotas industriales, con el fin de identificar y rastrear cualquier instancia de estas prácticas a bordo.

Por supuesto, monitorear estos comportamientos dañinos no es simplemente adquirir tecnología. Además de ayudar con la adquisición y la instalación, proporcionamos a SERNAPESCA investigaciones sobre iniciativas similares en otras partes del mundo, coordinamos y acompañamos a su personal en una visita al centro de la Comisión de Pesca Marítima de los Estados del Pacífico (PSMFC en inglés) en el noroeste de EEUU (donde hay un sistema de monitoreo robusto implementado), facilitando asimismo sesiones de capacitación remota sobre análisis de imágenes. En esta entrevista conversamos con Rubén Toro, líder de proyecto dentro de la Subdirección de Pesquerías de SERNAPESCA, para conocer más sobre cómo evolucionó esta ambiciosa iniciativa.

 


Future of Fish: Sintéticamente, ¿cuál es el estado general del proyecto de monitoreo de descarte comparado con el de aquellos momentos de 2018?

Rubén Toro: Durante el año 2018 estábamos en un proceso de asesorías, de investigación de este tipo de sistemas de monitoreo electrónico a nivel mundial, con múltiples reuniones con diversos actores y/o grupos de interés para establecer los diferentes procedimientos y protocolos que rigen el sistema de fiscalización del descarte, dado que SERNAPESCA es el administrador de este sistema. La Ley del Descarte y captura incidental, en Chile, entró en vigencia el 1 de enero de este año y en una primera etapa considera solo a armadores industriales, es decir, naves sobre 18 metros de eslora. La implementación ha sumado a la fecha más de 100 barcos con sistemas de cámaras a bordo que representan flotas pesqueras de arrastre, de cerco y palangre. El proceso sigue con la recopilación de las imágenes desde las naves para posteriormente ser revisadas por analistas del Sernapesca con una gran experiencia en diversas pesquerías.

Future of Fish prestó coordinación para capacitaciones del equipo de monitoreo del descarte en 2018 y en 2019. ¿Podría describir esas experiencias y decir en qué impactó esa cooperación en el proyecto? ¿Cuál es su visión del trabajo conjunto con Future of Fish?

Rubén Toro: Existe un convenio entre Sernapesca y Future of Fish y en ese marco se realizó el año 2018 la gestión de contactar al Sr. Dave Colpo del Programa Pacific States Marine Fisheries Commission (PSMFC) experto internacional en implementación de monitoreo electrónico. El primer paso fue una reunión por videoconferencia para compartir nuestro proyecto y realizar consultas que apoyan la implementación de nuestro sistema de cámaras. Posteriormente el Sr. Dave Colpo cursó una invitación para que un funcionario de Sernapesca realizara una visita a las instalaciones del PSMFC ubicado en la ciudad de Portland de EEUU. Fueron 4 días intensos en los que se pudo conocer de primera fuente el funcionamiento de todo el proceso en dos embarcaciones, desde la instalación de un equipo de grabación, cámaras, sensores de movimiento, retiro de discos y envíos de éstos al centro de revisión. Esta experiencia fue muy interesante y valiosa, ya que permitió implementar en nuestro sistema de fiscalización muchos de los procedimientos conocidos en ese viaje de carácter técnico. Una de las cosas más importantes de esta experiencia fue conocer el cómo ellos enfocan la revisión de las imágenes y el software obtenidos de los registros de tres programas de monitoreo electrónico, en diferentes pesquerías en la costa oeste de EEUU. Además se pudo conocer la relación que tienen con los armadores y proveedores, costos y los procesos de asignación a consultoras especializadas en este tipo de monitoreo electrónico.

Respecto a 2019, nuestra Directora Nacional, Alicia Gallardo Lagno, solicitó a Future of Fish gestionar una capacitación respecto a la revisión de imágenes con el software que utiliza Sernapesca. Esta capacitación se realizó vía on line desde EEUU por 2 días con la jefa de programa de monitoreo electrónico, la Sra. Courtney Paiva . Fue muy gratificante ya que para esa capacitación contábamos con imágenes de nuestro programa de monitoreo del descarte en pesquería industriales chilenas.

Iván Greco investigador de Future of Fish guió y acompañó estas actividades principales de mucho valor para el Servicio y el resto del equipo de Future of Fish ha continuado prestando apoyo al Servicio como una etapa de seguimiento. Los investigadores de la ONG involucrados son Momo Kochen, Directora de programas globales, Fiona Lugo-Mulligan, Directora del programa de trazabilidad e Iván, a cargo de Investigación e Implementación en Chile.

Para la futura etapa de implementación de este sistema de cámaras en la flota artesanal esperamos seguir contando con el apoyo de estos investigadores.

¿Dónde ve el programa de monitoreo de descarte de acá a un año?

Rubén Toro: Como mencioné, este año estamos en plena implementación a partir de enero de 2020 con la entrada en vigencia de la norma. Del total de naves del alcance, un 94% de ellas se encuentra operando con el dispositivo de registro de imágenes. Desde el punto de vista operativo estamos aplicando todos los procesos que se establecieron para la grabación en las naves, es decir: retiro de discos duros por funcionarios regionales y posterior envío a Valparaíso, para la revisión de las imágenes en la Dirección Nacional. También se realizan reuniones periódicas con los armadores, para realizar una evaluación del sistema. Este año se espera superar la etapa de evaluación de la implementación y lograr que este sistema de fiscalización del descarte ayude a la sustentabilidad de las pesquerías en el mediano y largo plazo.

En un año más esperamos contar con un programa en régimen, prácticamente consolidado para la flota industrial, y avanzando en el diseño para la implementación de sistemas de monitoreo del descarte en la flota pesquera artesanal chilena, pero de eslora igual o superior a 15 metros. Asimismo, esperamos estar trabajando iniciativas que permitan mayor eficiencia del sistema, como lograr la transmisión electrónica de la información desde las embarcaciones hasta los centros de análisis, incorporar inteligencia en el software de análisis de los videos e integrar la información generada por el sistema con los otros sistema de monitoreo electrónicos como el VMS, Bitácora electrónica y certificación de los desembarques en sistemas electrónicos.
 

Fotos de la visita de personal de SERNAPESCA a las oficinas del PSMFC en Portland para observar su sistema de monitoreo electrónico.






 

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